NHL suunnittelee jo paluuta jäälle

Jääkiekkojoukkue mailoillaLahde: Pixabay

Kivenkin alla asunut tietää, että koronaviruksen aiheuttama epidemia on iskenyt maailmanlaajuisesti niin arkisen työelämän kuin viihteenkin saralle, eivätkä urheilukenttien sankarit ole poikkeus. (Blackjack sen sijaan on onneksi edelleen saatavilla kellon ympäri luotettavalta ja laadukkaalta nettikasinoltamme!) Jääkiekon suurin sarja NHL on ollut jäähyllä jo kaksi ja puoli kuukautta pandemian vaatimien varotoimien vuoksi, mutta tällä viikolla uutisissa on jo palloteltu hokkareiden solmimista ja matsien jatkamista.

Takaisin lauteille jo kesäkuussa?

NHL on pistänyt isot rattaat liikkeelle pelien jatkamiseksi mahdollisimman pian, sillä liigassa liikkuvat erittäin isot rahat ja pääomasijoittajat haluavat tietenkin omansa – samalla kun hallit seisovat tyhjinä ja pelaajien liksat juoksevat. NHL ja sen pelaajien yhdistys NHLPA ovat julkaisseet yhteisen päätöksen, jossa kerrotaan eri jääkiekkoseurojen aikeista aloittaa peliharjoitukset pienryhmissä kesäkuun aikana. Harjoittelu tulee olemaan vielä toistaiseksi vapaaehtoista, ja muistio painottaa vahvasti kokoontumisrajoituksien noudattamista, pelaajien terveydentilan aktiivista valvomista ja samalla korosti hyvän hygienian noudattamisen tärkeyttä – ei mikään pikku juttu lajissa, jossa tykätään syljeskellä pitkin ja poikin ja taklataan kavereita. Samalla muistutettiin, että vähänkään kipeänä tai flunssaisen oloisena ei ole asiaa osallistua harjoituksiin.

New Yorkin ovet ensimmäisinä auki

New Yorkissa toimivien ammattiurheilujoukkueiden pakollinen tauko on ohitse ensimmäisenä, ja osavaltion kuvernööri Andrew Cuomo ilmoitti sunnuntaina 24.5. pitämässään lehdistötilaisuudessa, että seurat ovat nyt vapaita palaamaan takaisin harjoitusaikatauluihinsa. Tämä koskee myös suomalaisia NHL-pelaajia, kuten esimerkiksi New York Islandersissa pelaavaa Otto Koivulaa ja Leo Komarovia, New York Rangersien Kaapo Kakkoa, ja Buffalo Sabresissa pelaavaa Henri Jokiharjua ja Rasmus Ristolaista. New York on kärsinyt koronaviruksesta sekä suurkaupunkiensa että koko osavaltionsa osalta.

Mielenkiintoista tästä siirtymäkaudesta tekee NHL:n pelaajien iso kansainvälinen osuus; monet eurooppalaistaustaiset NHL-pelaajat ovat nimittäin viettäneet koronakauden kotikonnuillaan Atlantin tällä puolen, ja joutuvat nyt löytämään keinon päästä takaisin Yhdysvaltoihin – ja samalla edessä tulee olemaan parin viikon kotikaranteeni ilman minkäänlaista kosketusta ulkomaailmaan tai muihin ihmisiin ennen kuin harjoitusjäälle on mitään asiaa.

Toiminta jääkiekossaLahde: Pixabay

Kiikarissa pian pudotuspelit

Pehmeää laskua tai perehdytysmatseja ei ole luvassa, vaikka maailmantila onkin järkkynyt ja pelaajilla on takana monen kuukauden tauko. Gary Bettman, NHL-jääkiekkoliigan komissaari, kertoi pelikauden jatkuvan tauon jälkeen suoraan pudotuspeleillä. NHL.comin mukaan Bettman ei kertonut tiedotustilaisuudessa vielä tarkkaa päivämäärää pudotuspelien alkamiselle, mutta että on odotettavissa, että niitä aletaan järjestää jo kesän sekä tulevan syksyn aikana. NHL on ollut täysin keskeytyksissä virallisesti 12. maaliskuuta lähtien.

Bettmanin kertoman mukaan pelit aiotaan keskittää kahdelle paikkakunnalle, mutta näitä kaupunkeja ei ole vielä valittu. Listalla on kellutettu kymmentä vaihtoehtoa, muun muassa Yhdysvaltojen puolelta Chicagoa, Dallasia, Los Angelesia ja Las Vegasia, ja Kanadan puolelta Torontoa, Edmontonia ja Vancouveria. Bettmanin mukaan päätös isäntäkaupungeista tehdään seuraavan kuukauden aikana.

Pudotuspelien on määrä alkaa, jahka alati kehittyvä koronatilanne sen sallii – liigan joukkueet ovat kuitenkin ilmaisseet haluavansa viedä kauden päätökseen pelaamalla suunnitellut matsit läpi, mikäli se on mitenkään vain mahdollista. Bettman myös vakuutti, että suunnitelmat on laadittu isolta osalta siksi, että fanitkin vaativat kauden pelaamista loppuun ”kunnolla”. Playoffeihin pääsevät tällä hetkellä molempien NHL:n lohkojen neljä parasta joukkuetta, joiden lisäksi pelataan erillinen karsintakierros lohkojen 5.-12. sijoille tulleiden joukkueiden kesken. Bettman uskoo, että playoffien kaksi ensimmäistä kierrosta saadaan pelattua reippaassa kuukaudessa.

Jäätä porstuaan uutisista

Realistisemmat soraäänet ovat huomauttaneet, että NHL:n päätös on etupäässä linjaus, joka palvelee taloudellinen ja liike-elämän intressejä, ei niinkään lajia tai sen pelaajia ja faneja. Bettmanin tiedotustilaisuutta on jo nimitetty suoranaiseksi markkinointitempaukseksi ja myyntimainokseksi – NHL:llä ei varsinaisesti ole auktoriteettia kiekkomaailmassa, vaikkakin ison nimen toimijaa kuunnellaan herkästi aivan kuin sillä yksin olisi päätäntävalta. Faktahan on, että NHL:n tarkoitus on tuottaa voittoa joukkueiden omistajille, pääomasijoittajille ja sponsoreille – mutta urheilunnälkäisten kiekkofanien huomio oli helppo saada koronan tuomassa tyhjiössä, ja innostus kauden jatkumisesta vailla oikeastaan minkäänlaisia konkreettisia ja selkeitä suunnnitelmia lyötiin saman tien otsikoihin. Viaplay ja erilaiset uutisaviisit ehtivät jo toitottaa, että ”jääkiekko tulee takaisin!” – mutta pitääkö tämä oikeasti paikkansa?

Sosiaalisessa mediassa mylly tietenkin otti kierroksia heti tosiseikkojen kaltaisista pikkuasioista paljoa turhia välittämättä – Bettmanin suunnitelmia alettiin juhlia kuin lupauksena ja varmana tosiasiana, vaikka mitään aikatauluja ei oikeastaan ole vielä lyöty lukkoon ja pandemiakin vielä jyllää vailla tietoa sen loppumisesta… etenkin Yhdysvalloissa, missä valtion johtajuus ja varotoimet ovat erittäin epävakaalla pohjalla. Jatkoaika.comin Juha Oinonen huomauttaakin, että komissaari Bettman ja NHL eivät oikeastaan kertoneet yhtään mistään konkreettisesta tiedotustilaisuudessaan vaan lähinnä muistuttivat mediaa ja yleisöä olemassaolostaan. Oinonen luonnehtiikin NHL:n tiedotustilaisuutta osuvasti ”kuin työyhteisön kehittämistilaisuuden muistiinpanoiksi”, joissa on ”paljon kauniita sanoja, mutta vähän konkretiaa.” Hän myös huomauttaa, että NHL puhuu kovaan ääneen suunnitelmista, joiden toteutumiseen se ei itse voi vaikuttaa lainkaan loppupeleissä.

← Fortress Charge™ -kolikkopeli ilmestyy kesäkuun 11. Saksan bundesliiga starttaa uudestaan →